Why I am running in the European Parliament elections 2019

I am running for the European Parliament as a Social Democrat after long pondering and after many requests to do so. It feels like the time is ripe to give back to Finland and Europe after all that has been given to me despite my working-class background. I remember my first day at university when the teacher asked us students, in the lecture hall, how many of us had parents that had a higher education. Almost everyone’s hand went up. Mine did not. That was the moment I understood that I was sitting there against all the odds. There I was amongst the other students despite all the hardships and disadvantages that I had encountered. Despite my dyslexia and years of hard bullying at school. Before the finals of primary school, I had probably been on sick leave for two months due to extreme anxiety and fatigue from all that bullying. So, I did not quite understand how I had managed to fight myself to that lecture hall.

And I remember all those moments when I walked, at a very young age, on the dramatically beautiful beaches of Hangö looking at those ships traveling across the distant horizon. There was something magical and inspiring in those scenes. Hangö is a small town where many people with a tough character live. It is a place that has a tendency to bring up adventurous people who want to see the world. Never did I guess that one day I would fulfill my dreams and start studying political science and have many adventures across the world.

My style is empathetic in my encounters with people from across the world. Despite our differences in our values I encounter people empathetically and with a curiosity to learn something new. My formatting years with all that bullying were difficult. When I got to high school my time was spent rebuilding myself from scratch. My character was rebuilt practicing martial arts at a local association where many tough characters work on mastering the arts with feverish discipline and dedication. Without those people who helped me rebuild my self-confidence I would not be here. Of that I am greatful.

Åbo Akademu Univeristy gave me the freedom to explore intellectually and to build a life without fears of not being accepted. During those years I became an activist with the social democratic student movement. My heart has always beaten to the left with all that humanism and belief that we can build a better mankind. Many people from Hangö are social democratic in their values. So, I suppose my values came already from my upbringing in the local society. There is a belief that each person has an inalienable right to human dignity no matter what their background is.

After Åbo Akademi followed almost two years in Belgium. At first, I studied EU-politics and institutions at the University of Leuven. Later I received the opportunity to do my traineeship the European Parliament. That was a difficult but rewarding job which gave me many valuable practical insights.

When I finally arrived in Helsinki, I had to build myself from scratch rising through the ranks with good colleagues from the Rehabilitation Foundation. In here we do a valuable work for the weakest in our society. We do a valuable job in conducting research, developing models and instruments which aim to integrate marginalized people and immigrants to become an integrated part of our society. It is a valuable work that has given me plenty of insights about the challenges of the welfare state in both Finland and Sweden. Here are many people whom I should thank. You probably know who you are.

Dear friends. I am running to become a Member of the European Parliament despite all the hardships it comes with because I know that I will be useful for our society with my life experiences and with my skills and wits. I want a society that stands for social equality and a society which will be able to provide the same opportunities to the future generations that our generation has had.
During this campaign I will push for different political objectives and projects. However, I will also take great pleasure in listening to what people have in their hearts. 

Humanity stands in front of great challenges that have to be resolved in the coming years, such as the climate crisis, the threat to human rights and the growing inequalities in which the rich becomes richer and the poor poorer. The European Union provides us the best way to resolve these great issues of our time. We need progressive social democratic policies to Europe so that we can resolve the climate crisis and safe the Nordic welfare state. 

Europe for the many, not for the few!

India votes. My impressions from last year

Written 25.02.2018

How will this end?

The situation here in India has given me a cause for great concern on a number of issues. Freedom is under attack at the universities. Now that I have been able to discuss about the situation with more and more people the message repeats itself. Academic freedom and the voices of criticism are under constant scrutiny from the government. What worries me the most is the expressions of fear that I see lurking under the brave faces of the people who are attempting to fight back.

At different conferences, lectures and talks around dinner tables and even on the street with smart and educated people this message keeps on repeating itself. And we are all thinking how come democracy and freedom is being under attack all across the US, to Europe and even India. Forces that come with solutions that attack core principles of freedom are on the rise across the board.

In Europe, and at least in Finland, we do not seem to be following the developments of India at all in the public debate. We focus more on the situation in the US and the Middle East and North Korea or Turkey. Whereas the deterioration of the situation, when it comes to democratic principles and values, in India has either been underreported or not reported at all. What we can do in Europe or in the United States to help India is limited especially now that we are moving into our own struggles to retain the democratic order. However, the least we can do is to be aware of the situation and to understand that these developments are part of a larger undesired movement.

Here in India I have come to understand that the struggle is no longer in some far-away land somewhere in a different world or in the realm of theories. The struggle for freedom and democracy has come to our streets, homes and institutions back home. And India itself serves a stark reminder of the dangers we face in case authoritarian forces are voted into office. For they will begin to limit our core freedoms and draw us into an abysmal emptiness of authoritarian rule where a narrow-sighted fascism begins to polarize people according to their ethnicities. In Europe Poland and Hungary have already experienced what such rule means in practical terms. Freedoms have been limited and those to be blamed have been conveniently found with disregard to the realities on the ground. Whereas the United States democracy has been unmasked for what it currently is. Authoritarianism with its kleptocratic tentacles that lead to societal corrosion is not well equipped to deal with contemporary societal challenges but will only remove our means to solve issues.

One of the questions that has come to my mind here in India is: Has humanity began its erosion towards civilizational destruction? News from across the board seem bleak from several different dimensions and now the dark clouds before the eruption of the storm are gathering. Our planet is being destroyed whereas economic inequalities keep growing and now freedom itself is under attack in the cradles of democracy. And the only hope that can prevent this development come from the people themselves who need to stand up for their rights and fight for freedom itself.

EU-vaalit ovat täällä! Miksi asetun ehdolle?

Asetun ehdolle sosialidemokraattina pitkän pohdinnan ja monen pyynnön jälkeen. Tuntuu siltä, että aika on kypsä antaa takaisin Suomelle ja Euroopalle kaikkien mahdollisuuksien jälkeen, jotka olen saanut minun työväenluokka taustasta huolimatta. Muistan ensimmäisen päiväni yliopistolla, jossa opettaja kysyi luentosalissa, miten monella meidän ylioppilaiden vanhemmilla on korkeakoulutausta. Lähes kaikkien käsi nousi ilmaan. Ei minun. Silloin ymmärsin olleeni huoneessa vastoin kaikkien odotuksien. Istuin huoneessani dysleksiastani ja monen muun vastoinkäymisestä huolimatta. Olin yläasteella ollut esimerkiksi ollut rajusti koulukiusattu. Vietin ennen loppukokeita varmaan pari kuukautta sairauslomalla kiusaamisen aiheuttamasta ahdistuksesta ja uupumuksesta. Joten en oikein ymmärtänyt miten olin taistellut itseni tuohon luentosaliin.

Muistan hyvin kaikki ne hetket, jolloin hyvin nuorena kävelin Hangon jylhillä rannoilla. Katsoin aavaa merta ja kaikkia niitä laivoja, jotka liikkuivat horisontilla. Pienellä Hangolla, jossa moni luonteeltaan vahva ihminen asuu, on taipumus kasvattaa seikkailijoita, jotka haluavat ulos maailmalle. En voinut silloin aavistaa, että eräänä päivänä unelmani kävisi toteen ja pääsisin opiskelemaan valtiotieteitä ja seikkailemaan ympäri maailmaa.

Tyylini on aina ollut empaattinen eri kohtaamisissani ihmisten kanssa ympäri maailman. Riippumatta toisten ihmisten arvioista kohtaan ihmisiä empaattisesti ja uteliaasti mahdollisuudesta saada oppia jotain uutta. Minua on myös muokannut kovat varttumisen vuoteni koulukiusattuna poikana. Lukioaikani meni itseluottamukseni uudelleen rakentamiseen Hangon hyrskyjen kamppailujaoksen tatamilla. Siinä seurassa on monta kovaa luuta, joita ihailen yhä edelleen. Olen myös erittäin kiitollinen saamastani avusta noilta tatameilta. Ilman teitä tyyppejä en olisi täällä.

Åbo Akademi antoi minulle vapauden laajentaa intellektuaalista ajatteluani ja rakentaa omaa elämää ilman pelkoa, ettei minua hyväksyttäisi. Noina vuosina aktivoiduin sosialidemokraattiseen opiskelijaliikkeeseen. Sydämeni on aina lyönyt vasemmalle kaiken sen humanismin takia ja uskon siihen, että voimme rakentaa parempaa ihmiskuntaa. Moni hankolainen on sosialidemokraatti arvoiltaan, joten ehkäpä arvoni ovat tulleet suoraan kasvatuksesta paikallisyhteiskunnasta. Usko siihen, että ihmisellä on jakamaton ihmisarvo taustastaan riippumatta.

Åbo Akademista seurasi lähes kaksi Belgian vuotta. Ensin opiskelin vuoden Leuvenissä Leuvenin yliopistolla Eurooppapolitiikkaa ja sen instituutioita. Myöhemmin sain mahdollisuuden tehdä töitä harjoittelijana Euroopan parlamentissa. Se oli kova mutta opettavainen työ, joka antoi minulle myös käytännön kokemuksia.

Sen jälkeen olen saanut rakentaa itseni ylös nollasta Helsingissä hyvien työkavereiden kanssa Kuntoutussäätiöllä. Täällä teemme töitä yhteiskunnan heikoimpien puolesta. Teemme työtä, jossa kehitämme muun muassa eri malleja ja työkaluja, joilla pyrimme integroimaan yhteiskunnan syrjäytyneitä ja maahanmuuttajia osalliseksi yhteiskuntaan. Se on arvokas työ, joka on antanut minulle paljon tietoa ja osaamista hyvinvointiyhteiskuntamme haasteista sekä Suomessa että Ruotsissa. Täällä on monta ihmistä, joita minun pitäisi kiittää. Taidatte tietää, keitä olette.

Hyvät ystävät. Asetun ehdolle nyt vaikka se on vaikeata koska tiedän elämänkokemuksieni ja osaamiseni tulevan hyvään käyttöön yhteiskunnallemme. Haluan yhteiskuntamme olevan oikeudenmukainen ja myös tulevien sukupolvien saavan samat mahdollisuudet, joista omani on saanut nauttia.

Kuuntelen myös erittäin mielelläni mitä ihmisillä on sydämellä, vaikka tulen kampanjan aikana ajamaan erilaisia poliittisia hankkeita

Ihmiskunta seisoo suurien haasteiden edessä tulevina vuosina kuten esimerkiksi ilmastokriisi, uhatut ihmisoikeudet ja kasvava yhteiskunnallinen eriarvoisuus, joissa rikas rikastuu ja köyhä köyhtyy. Euroopan unioni on meidän paras keino ratkaista nämä ongelmat. Tarvitsemme progressiivisen sosialidemokraattisen politiikan Eurooppaan, jotta voimme ratkaista ilmastonmuutoksen ja pelastaa hyvinvointiyhteiskunnan.

Eurooppa kaikille – ei harvoille!

Voitte kutsua minut eri tapahtumiin puhujaksi tai kutsua minut tavattavaksi. Ottakaa vain yhteyttä!

Диана Арбе́нина

Tukemassa LGBTQ yhteisöä täällä Pietarissa musiikin avulla. Kaikki tiedämme miten vaikeata LGBTQ yhteisöllä on täällä itänaapurissamme homopropaganda lakien jälkeen. Joten on mahtavaa nähdä ihmisiä tulevan kokoon näin sankoin joukoin kuuntelemaan musiikkia ja näyttämään, että tälläkin maalla on erilaiset kasvot kuten näillä konservatiivisilla johtajilla.

Emme voi Suomessakaan tai Euroopassa ottaa seksuaalisten vähemmistöjen oikeuksia annettuina vaan aktiivisesti vaalittava kaikkien ihmisten oikeuksia.

Katso! Tomi vaalipaneelissa Euroopan ihmisoikeuksista

Tämän päiväinen Eurovaalien paneelikeskustelu ihmisoikeuksista Euroopassa. Pyrin nostamaan esille demokratiaan, sosiaaliseen oikeudenmukaisuuteen ja ilmastoon liittyviä asioita.

Inhimillisyys ja humanismi ovat kaikista tärkeimpiä. Empaattisuus on säilyttävä. Meidän on rakennettava kestävää yhteiskuntaa jossa huolehditaan yhteiskunnan heikoimmista ja taataan tarpeelliset resurssit sen toteuttamiseen. Siinä ei ole mitään järkeä laittaa heikkoa heikkoa vastaan eikä aina vain nipistää keski- ja pienituloisilta. Rikkaitten on alettava kantamaan vastuunsa. Euroopan unionin on alettava ottaa enemmän huomioon näitä asioita ja rakentaa inhimillisempää politiikkaa jossa mahdollistetaan hyvinvointivaltion tulevaisuus.

EU-valet är här! Varför ställer jag upp?

Jag ställer upp i valet som socialdemokrat efter mycket omtanke och efter flera förfrågningar. Det känns moget att ge tillbaka till Finland och Europa efter alla de möjligheter jag fått trots alla oddsen från en arbetarbakgrund. Jag mins min första dag i universitetet där lärarna frågade i föreläsningssalen om våra studenters föräldrar var högskolebildade. Nästan allas händer kom upp i luften. Inte min. Då insåg jag att det är mot alla oddsen att jag satt i rummet. Trots min dyslexi och flera andra motgångar, som att vara grovt mobbad i högstadiet, satt jag där. Vet inte exakt hur men där var jag. 

Jag kommer ihåg alla de stunder som mycket ung när jag gick på stränderna i Hangö. Tittade på havet på alla de skeppen som seglade ute i horisonten. Lilla Hangö där så många tuffa människor bor har en tendens att fostra äventyrare som vill ut i världen. Lite kunde jag ana att en dag skulle mina drömmar bli uppfyllda och att jag skulle få chansen att studera statskunskap och äventyra runt världen.

Min stil har alltid varit empatisk med mina olika träffar med människor runtom världen. Oberoende människors värderingar bemöter jag människor empatiskt och med en nyfikenhet att få lära sig av andra. Jag har även formats av mina tuffa uppväxtår som mobbad kille. Och åren då min självsäkerhet byggdes från i noll på tatamerna vid Hangon hyrskyjen kamppailujaos när jag var som elev vid Hangö gymnasium. Där i den föreningen har vi många tuffa kämpar som jag beundrar stort än idag.

Åbo Akademi gav mig friheten att expandera mitt intellekt och friheten att bygga mitt eget liv utan rädsla av att icke bli accepterad. Under de åren aktiverade jag mig själv även i den socialdemokratiska studentrörelsen. Mitt hjärta har alltid varit till vänstern med all dess humanism och tron på att vi kan skapa en bättre mänsklighet. Många i Hangö är även socialdemokrater så kanske värderingarna har kommit redan från uppfostran i lokalsamhället. En tro att människan har ett värdefullt människovärde oberoende bakgrund.

Från Åbo Akademi blev det nästan två år i Belgien. Först vid Leuven Universitetet där jag fick möjligheten att studera ett helt år om Europapolitik och dess institutioner. Senare fick jag möjligheten att arbeta som praktikant vid Europaparlamentet. Det var ett tufft men lärorikt jobb och gav mig även praktiska erfarenheter.

Sedan har jag fått arbeta mig upp från noll här i Helsingfors med goda kolleger vid Stiftelsen för Rehabilitering. Här arbetar vi för de svagaste i samhället. För att utveckla olika modeller och redskap för att integrera marginaliserade människor och invandrare. Ett värdefullt arbete som gett mig många insikter om välfärdsarbete både i Finland och i Sverige. Här finns många människor att tacka. Men ni vet vem ni är.

Vänner. Jag ställer upp nu fast det är svårt eftersom jag vet att mina livserfarenheter och kunnande kan komma till god användning i vårt samhälle. Jag vill att vårt samhälle ska vara rättvist och att även de kommande generationerna ska ha de möjligheter min generation haft.

Förutom att jag driver olika politiska projekt under kampanjen så lyssnar jag gärna på vad människor har på hjärtat.

Mänskligheten står inför stora utmaningar de kommande åren som t.ex. klimatkrisen, de hotade mänskliga rättigheterna och de växande samhällsklyftorna. Europeiska unionen är vårt bästa redskap att tackla dessa utmaningar. Nu om någonsin är det dags att tala seriöst om Europapolitiken och sikta på stora förändringar. Vi behöver en progressiv socialdemokratisk politik till Europa så att vi kan tackla klimatutmaningarna och rädda välfärdsstaten.

Ett Europa för alla – inte de få!

Ni kan bekanta er med kampanjen från min hemsida och om ni vill bjuda mig som talare eller träffas så är det bara att ta kontakt.